Malamute d'Alaska

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Le Malamute d'Alaska est un chien puissant de type nordique, développé pour transporter de lourdes charges plutôt que pour faire la course. Cette race est légèrement plus longue que haute, avec une ossature lourde et compacte, conçue pour la force et l'endurance. La démarche du Malamute est régulière, équilibrée et infatigable. Le pelage est épais et double, avec un poil de couverture grossier et un sous-poil dense, laineux et huileux, ce qui assure une isolation optimale. Bien que les yeux aient un aspect de "loup", l'expression est douce.

Histoire

Comme la plupart des chiens de la famille des spitz, le Malamute d'Alaska a évolué dans les régions arctiques, façonnées par les conditions climatiques défavorables. L'origine de la race est inconnue, mais elle a d'abord été décrite comme vivant parmi le peuple inuit indigène connu sous le nom de Mahlemuts, qui vivait le long du Norton Sound sur la côte nord-ouest de l'Alaska. Le mot Mahlemut vient de Mahle, un nom de tribu inuit, et mut, qui signifie village. Les chiens servaient de partenaires de chasse pour le gros gibier, et ramenaient les lourdes charges à la maison. Ces chiens étaient, par nécessité, grands et forts plutôt que rapides, ce qui permettait à un seul chien de faire le travail de nombreux chiens plus petits. Ils étaient un rouage essentiel dans la vie de ces gens et étaient traités presque comme un membre de la famille, bien qu'ils n'aient jamais été choyés comme des animaux de compagnie. Lorsque les premiers explorateurs extérieurs sont arrivés dans la région au XVIIIe siècle, ils ont été impressionnés non seulement par la robustesse du chien, mais aussi par l'attachement évident de leurs maîtres à leur égard.

Avec la découverte de l'or en 1896, un flot d'étrangers est venu en Alaska ; pour se divertir, ils ont organisé des concours de haltérophilie et des courses entre leurs chiens. Les races indigènes ont été croisées entre elles et avec celles apportées par les colons, souvent dans le but de créer un coureur plus rapide ou simplement de fournir le grand nombre de chiens nécessaires pour alimenter la ruée vers l'or. Le Malamute pur risquait de se perdre.

Dans les années 1920, un passionné de courses de chiens de la Nouvelle-Angleterre a obtenu quelques bons spécimens, et a commencé à élever les Malamutes traditionnels. Comme la réputation de la race grandissait, certains ont été choisis pour aider l'Amiral Byrd dans son voyage au Pôle Sud en 1933. Pendant la seconde guerre mondiale, le Malamute a été de nouveau appelé en service, cette fois pour servir de transporteur de fret, d'animal de bât et de chien de recherche et de sauvetage. En 1935, la race a reçu la reconnaissance de l'AKC et a commencé une nouvelle phase en tant que chien d'exposition imposant et animal de compagnie fidèle.

Tempérament

Le Malamute d'Alaska est puissant, indépendant, doté d'une forte volonté et d'un grand sens de l'humour. Compte tenu de son passé de chien de traîneau, le malamute aime l'activité et l'interaction avec la famille. Les Malamutes sont orientés vers la famille, et tant qu'on leur donne de l'exercice quotidien, ils sont bien élevés à la maison. Sans exercice approprié, ils peuvent devenir frustrés et destructeurs. Ce chien est amical et sociable envers les gens, mais il peut être assertif et doit être présenté avec soin aux nouveaux chiens, aux animaux de compagnie ou au bétail. Certains peuvent être dominateurs, et ont tendance à creuser et à hurler.

Maintenance

Le Malamute d'Alaska aime le froid, et surtout la neige. Il peut courir sur des kilomètres et a besoin de faire suffisamment d'exercice chaque jour, soit sous la forme d'une longue marche en laisse, soit sous la forme d'une course. Le pelage a besoin d'être brossé une ou deux fois par semaine, davantage lors de la mue.

Santé
  • Préoccupations majeures : Maladies coronariennes, cataracte
  • Préoccupations mineures : chondrodysplasie, hypothyroïdie
  • Occasionnellement : torsion gastrique, héméralopie, polyneuropathie, convulsions
  • Tests suggérés : hanche, œil, (thyroïde), (coude), chondrodysplasie, (polyneuropathie)
  • Durée de vie : 10-12 ans
Remarque : si les caractéristiques mentionnées ici peuvent fréquemment représenter cette race, les chiens sont des individus dont la personnalité et l'apparence varient. Veuillez consulter l'organisme d'adoption pour obtenir des détails sur un animal de compagnie spécifique.

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