Greyhound

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 Le Greyhound, le chien de course par excellence, est conçu pour la vitesse. De longues pattes et un dos arqué permettent au chien de se contracter et de s'étirer au maximum tout en exécutant le galop à double suspension. Le Greyhound a une masse musculaire énorme et des jambes légères, ce qui augmente encore sa vitesse. Les pieds sont longs et étroits, ce qui donne un maximum d'effet de levier. La longue queue sert de gouvernail et de frein lors de la course à grande vitesse. Le pelage est court et lisse. Deux registres de lévriers sont disponibles : AKC (show) et NGA (racing). Les Greyhounds NGA retraités sont plus petits, plus robustes et plus rapides que les chiens d'exposition et, compte tenu de leur formation passée en course, ils peuvent être plus enclins à chasser de petits animaux.

Histoire

Les lévriers - des chiens qui pouvaient courir après le gibier et l'attraper en le dépassant - étaient l'un des premiers types de chiens élevés sélectivement par les humains. Le prototype du lévrier a toujours été le Greyhound. Des chiens ressemblant à des lévriers ont été représentés depuis l'Égypte ancienne, la Grèce et l'époque romaine. Le nom Greyhound peut provenir de Graius, qui signifie grec, ou du latin gradus, qui désigne un grade élevé. À l'époque saxonne, les Greyhounds étaient bien implantés en Grande-Bretagne et étaient appréciés par les roturiers pour leur capacité à mettre de la nourriture sur la table et par la noblesse pour le sport de la chasse. En 1014, les lois forestières interdisaient à tous, sauf à la noblesse, de garder des lévriers près des forêts royales, à moins qu'ils n'aient été "lamés" ; ces lois sont restées en vigueur pendant quatre cents ans. Même lorsqu'elles furent abrogées, les Greyhounds restèrent les chiens de la noblesse, car avec l'importance croissante de l'agriculture et des sources de nourriture pour les animaux domestiques, le chien de course n'était pas économiquement avantageux. Au lieu de cela, les Greyhounds étaient utilisés pour la course de lièvres pour le sport, et au cours des années 1800, la course est devenue un passe-temps de consommation de la classe supérieure. Les premiers immigrants américains ont souvent apporté des lévriers avec eux dans le Nouveau Monde. Là, ils se sont révélés habiles à faire la course dans les plaines. Lorsque la course a été mise à la disposition du grand public en l'organisant d'abord dans des parcs fermés, puis sur des pistes après un leurre mécanique, le destin du Greyhound a été scellé. Les courses sur piste, qui ont commencé en 1926, se sont avérées si populaires que des chiens ont été élevés spécifiquement pour de courtes poussées de vitesse, ce qui a finalement donné la race de chien la plus rapide. Les Greyhounds continuèrent à participer aux expositions canines, ce qu'ils faisaient depuis les années 1870. Ils ont été reconnus par l'AKC en 1885. La race se divisa bientôt en deux types de chiens, l'un pour les expositions et l'autre pour les courses, qui étaient rarement croisés. En Amérique, le Greyhound est l'une des races les moins populaires d'après les enregistrements de l'AKC pour les expositions. La National Greyhound Association (NGA) enregistre plusieurs milliers de lévriers chaque année ; cependant, les coureurs récemment retraités de la NGA sont devenus populaires en tant qu'animaux de compagnie.

Tempérament

Connu comme "la patate de canapé la plus rapide du monde", le Greyhound est calme, tranquille et extrêmement bien élevé à l'intérieur. Il est bon avec les autres chiens, et avec les autres animaux domestiques s'il est élevé avec eux. À l'extérieur, il peut avoir tendance à chasser toute petite chose qui bouge. Il est réservé avec les étrangers, très sensible et parfois timide. Malgré leur nature indépendante, ils sont désireux de plaire à ceux en qui ils ont confiance.

Maintenance

Le Greyhound a besoin d'un exercice quotidien, mais c'est un sprinter, pas un coureur d'endurance. Donnez à ce chien la possibilité de courir dans un endroit sûr ou offrez-lui de plus longues promenades en laisse. Le Greyhound aime courir et courir après à l'extérieur, et peut facilement courir à grande vitesse en cas de danger, à moins qu'il ne soit exercé dans un endroit sûr. Le lévrier apprécie le confort des créatures et doit disposer d'une litière douce et chaude. Le pelage est extrêmement facile à entretenir, ne nécessitant qu'un brossage occasionnel pour éliminer les poils morts.

Santé

  • Préoccupations majeures : ostéosarcome
  • Préoccupations mineures : achalasie oesophagienne, torsion gastrique
  • Occasionnellement vu : SAS, DCM, ostéogenèse imparfaite
  • Tests suggérés : cardiaques
  • Durée de vie : 10-13 ans
  • Remarque : les blessures de course, en particulier les blessures aux orteils, aux jarrets et aux muscles, sont courantes chez les chiens de course à la retraite. Les lévriers sont sensibles à l'anesthésie par barbituriques et sont sujets à des lacérations et des blessures au bout de la queue.
Remarque : si les caractéristiques mentionnées ici peuvent fréquemment représenter cette race, les chiens sont des individus dont la personnalité et l'apparence varient. Veuillez consulter l'organisme d'adoption pour obtenir des détails sur un animal de compagnie spécifique.

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