Maltais

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Même si le Maltais est surtout connu pour son beau pelage, la structure corporelle, l'expression du visage et le port général de ce chien sont des éléments essentiels du type. Le Bichon maltais est un petit chien au corps carré et compact, couvert sur toute sa surface d'un poil blanc, long, plat et soyeux, qui pend presque jusqu'au sol. L'expression est douce mais alerte. C'est un chien vigoureux, avec une démarche souple et fluide. Le Bichon maltais bien bâti semble flotter sur le sol lorsqu'il trotte.

Histoire

Le Bichon maltais est la plus ancienne des races de jouets européennes, et l'une des plus anciennes de toutes les races. L'île de Malte a été un des premiers ports de commerce, visité par des marins phéniciens dès 1500 avant J.-C. Les chiens maltais sont spécifiquement mentionnés dans les écrits dès 300 avant J.-C. L'art grec comprend des chiens de type maltais à partir du cinquième siècle. Il existe des preuves qu'ils ont même érigé des tombes pour favoriser les Maltais. Bien que les chiens aient souvent été exportés et par la suite largement distribués dans toute l'Europe et en Orient, le noyau de la population maltaise est resté relativement isolé des autres chiens, ce qui a donné naissance à ce chien distinctif qui s'est reproduit pendant des siècles. Bien que la marque de fabrique du Maltais soit son long poil soyeux et d'un blanc éblouissant, les premiers Maltais se sont mis à utiliser d'autres couleurs que le blanc. Au début du XIVe siècle, le Bichon maltais a été amené en Angleterre, où il est devenu la coqueluche de la classe supérieure. Les écrivains des siècles suivants n'ont cessé de commenter leur petite taille. Pourtant, ces petits chiens n'ont jamais été monnaie courante, et un tableau de 1830 intitulé "Le chien-lion de Malte - Dernier de sa race" suggère que la race était peut-être en danger d'extinction. Peu de temps après, deux Maltais ont été amenés de Manille en Angleterre. Bien qu'initialement destinés à être offerts à la reine Victoria, ils sont passés en d'autres mains et leur progéniture est devenue le premier Maltais exposé en Angleterre. À cette époque, ils étaient appelés Maltese Terriers, malgré l'absence d'ascendance ou de caractéristiques des terriers. En Amérique, les premiers Maltais ont été exposés en tant que chiens lions maltais vers 1877. Le nom de chien-lion est probablement né de l'habitude des amateurs de chiens, en particulier en Orient, de tailler les chiens pour qu'ils ressemblent à des lions. L'AKC a reconnu la race comme étant le Bichon Maltais en 1888. La popularité du Maltais a lentement augmenté, et il est maintenant l'un des chiens de compagnie les plus populaires.

Tempérament

Longtemps chien de salon favori, le doux Maltais remplit admirablement ce rôle. Le Maltais a aussi un côté sauvage, et il aime courir et jouer. Malgré son air innocent, c'est un chiot audacieux et fougueux qui peut défier des chiens plus grands, et certains aiment aboyer. Le Bichon Maltais est réservé avec les étrangers.

Maintenance

Les besoins des Maltais en matière d'exercice sont facilement satisfaits par des jeux d'intérieur, des jeux de société dans la cour ou une petite promenade en laisse. Le manteau doit être passé au peigne fin tous les un ou deux jours. Les manteaux d'exposition peuvent être "emballés" pour les protéger. Le manteau blanc peut être difficile à garder propre dans certains endroits. Les animaux de compagnie peuvent être coupés pour en faciliter l'entretien.

Santé
  • Préoccupations majeures : aucune
  • Préoccupations mineures : luxation rotulienne, fontanelle ouverte, hypoglycémie, hydrocéphalie, distichiasis, entropion, problèmes dentaires, hypothyroïdie, shunt portacaval
  • Occasionnellement : surdité, syndrome du shaker
  • Tests suggérés : genou, œil, cœur
  • Durée de vie : 12-14 ans
Remarque : si les caractéristiques mentionnées ici peuvent fréquemment représenter cette race, les chiens sont des individus dont la personnalité et l'apparence varient. Veuillez consulter l'organisme d'adoption pour obtenir des détails sur un animal de compagnie spécifique.

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